terça-feira, 30 de junho de 2020

Serial Killers: Jonh George Haigh, O assassino do banho de ácido



John George Haigh  (24 de julho de 1909 - 10 de agosto de 1949), comumente conhecido como o Assassino do banho de ácido, foi um serial killer inglês que foi condenado pelo assassinato de seis pessoas, embora ele alegou ter matado nove. Descartava seus corpos usando ácido sulfúrico antes de forjar suas assinaturas para que ele pudesse vender seus pertences e coletar grandes somas de dinheiro.

 
Histórico


Haigh retratado como um garoto de 12 anos na Catedral de Wakefield.
 
John Haigh nasceu em Stamford, Lincolnshire,  e cresceu na vila de Outwood. Seus pais eram o engenheiro John Robert Haigh e sua esposa Emily, membros dos Plymouth Brethren, uma seita protestante conservadora. Haigh afirmou mais tarde que sofria de pesadelos religiosos recorrentes em sua infância. Apesar dessas limitações, ele desenvolveu grande proficiência no piano, que aprendeu em casa. Ele gostava de música clássica e costumava ir a concertos com músicas de Felix Mendelssohn, Johann Sebastian Bach, Antonio Vivaldi, Tchaikovsky e muitos outros.

Haigh ganhou uma bolsa de estudos na Queen Elizabeth Grammar School, Wakefield. Ele então ganhou outra bolsa de estudos na Wakefield Cathedral , onde se tornou um coro. Depois da escola, ele foi aprendiz de uma empresa de engenheiros de motores. Depois de um ano, ele deixou o emprego e assumiu empregos em seguros e publicidade. Com 21 anos, ele foi demitido após ser suspeito de roubar uma caixa de dinheiro. Em 6 de julho de 1934, Haigh se casou com Beatrice 'Betty' Hamer, de 23 anos. O casamento logo se desintegrou. No mesmo ano em que Haigh foi preso por fraude, Betty deu à luz enquanto ele estava na prisão, embora ela tenha dado a menina para adoção e deixado Haigh.

 
Haigh mudou-se para Londres em 1936 e tornou-se motorista de William McSwan, um rico proprietário de jogos eletrônicos de diversão. Ele também guardava as máquinas de diversão de McSwan. Depois disso, ele fingiu ser um advogado chamado William Cato Adamson, com escritórios em Chancery Lane, Londres; Guildford , Surrey ; Hastings, e Sussex. Ele vendeu ações fraudulentas, supostamente das propriedades de seus clientes falecidos, a taxas abaixo do mercado. Seu golpe foi descoberto por alguém que notou que ele havia escrito errado Guildford como "Guilford" em seu papel timbrado, um erro improvável de um advogado instruído. Haigh recebeu uma sentença de quatro anos de prisão por fraude, porém foi solto logo após o início da Segunda Guerra Mundial continuou como fraudador e foi condenado a vários outros termos de prisão.
 
Haigh percebeu que suas prisões repetidas resultaram em deixar as vítimas vivas para denunciar o crime, e ficou intrigado com os crimes do assassino francês Georges-Alexandre Sarret , que em 1925 havia descartado o corpo de suas vítimas usando ácido sulfúrico. Foi durante essa sentença de prisão que ele começou a planejar um crime perfeito. Ele teve um interesse particular no termo legal corpus delicti, uma lei que afirma basicamente que deve ser comprovado que um crime foi cometido para que um acusado seja condenado por ele ( Black's Law Dictionarydefine como "o fato de um crime ter sido realmente cometido"). Haigh, de maneira um tanto vaga, interpretou a lei como simplesmente "Nenhum corpo, nenhum crime". Seus companheiros de prisão chegaram a chamá-lo de "Ol 'Corpus Delicti". Na prisão, ele experimentou o descarte de corpos em ácido, dissolvendo completamente um rato em uma cuba de ácido na oficina da prisão. Depois de ser libertado da prisão pela última vez em sua vida, ele colocou seu plano em movimento.

Haigh foi libertado da prisão em 1943 e tornou-se contador de uma empresa de engenharia. Logo depois, por acaso, ele encontrou seu ex-empregador William McSwan no pub The Goat, em Kensington. McSwan apresentou Haigh a seus pais, Donald e Amy. McSwan trabalhou para eles coletando aluguéis em suas propriedades em Londres, e Haigh ficou com inveja de seu estilo de vida. Em 6 de setembro de 1944, McSwan desapareceu. Haigh mais tarde admitiu bater na cabeça dele depois de atraí-lo para um porão na 79 Gloucester Road, Londres SW7. Ele então colocou o corpo de McSwan em um tambor despejou ácido sulfúrico concentrado. Dois dias depois, ele verificou que o corpo havia se tornado lodo, que ele derramou por um bueiro.

 Vítimas de Haigh.

Ele disse aos pais de McSwan que seu filho havia se escondido na Escócia para evitar ser chamado para o serviço militar. Haigh então assumiu a casa de McSwan e começou a cobrar os aluguéis de seus pais, mas ele queria o dinheiro das propriedades. Donald e Amy ficaram curiosos sobre o motivo pelo qual o filho não havia retornado quando a guerra estava chegando ao fim. Em 2 de julho de 1945, ele os atraiu para Gloucester Road, dizendo que o filho havia voltado da Escócia para uma visita surpresa. Ele os matou no porão com socos na cabeça e os descartou.

Haigh roubou os cheques de pensão de William McSwan e vendeu suas propriedades, roubando cerca de 8.000 libras, e depois se mudou para o Onslow Court Hotel em Kensington. Haigh era um jogador e estava com pouco dinheiro no verão de 1947. Para resolver seus problemas financeiros, ele encontrou outro casal para matar e roubar: o Dr. Archibald Henderson e sua esposa Rose, que ele assassinou após fingir interesse em uma casa que eles estavam vendendo. Ele foi convidado para o apartamento dos Henderson por Rose para tocar piano na festa de inauguração. Enquanto no apartamento, Haigh roubou o revólver de Archibald Henderson, planejando usá-lo em seu próximo crime.

Ele alugou uma pequena oficina em 2 Leopold Road, Crawley , Sussex. Haigh também era conhecido por ter ficado no George Hotel de Crawley em várias ocasiões.  Em 12 de fevereiro de 1948, ele levou Henderson a Crawley com o pretexto de lhe mostrar uma invenção. Quando eles chegaram, Haigh atirou na cabeça de Henderson com o revólver roubado. Ele então atraiu a Sra. Henderson para a oficina, alegando que seu marido havia adoecido, e atirou nela também. Depois de dispor os corpos dos Henderson em tambores de óleo cheios de ácido, ele forjou uma carta deles e vendeu todos os seus pertences por 8.000 libras, com exceção do carro e do cachorro, que mantinha.

 
A próxima e última vítima de Haigh foi Olive Durand-Deacon, 69 anos, a rica viúva do advogado John Durand-Deacon e um colega residente no Onslow Court Hotel. Haigh já se chamava engenheiro, e Olive mencionou uma idéia que ela tinha para unhas artificiais. Ele a convidou para baixo para o workshop Leopold estrada em 18 de fevereiro 1949 e, uma vez lá dentro, ele atirou na parte de trás do pescoço com o calibre .38 Webley revólver que tinha roubado de Archibald Henderson, despiu de seus objetos de valor, incluindo um casaco de cordeiro persa , e coloque-a no banho de ácido. Dois dias depois, Constance Lane, amiga de Durand-Deacon, relatou seu desaparecimento.

Detetives logo descobriram o histórico de roubo e fraude de Haigh e revistaram a oficina. A polícia encontrou a maleta de Haigh contendo um recibo de tinturaria para o casaco da sra. Durand-Deacon, e também documentos referentes aos Hendersons e McSwans. A oficina em Sussex, alugada por Haigh, não continha um ralo, ao contrário da oficina que ele havia alugado em Gloucester Road, em Londres. Ele, portanto, descartou os restos, derramando o recipiente em uma pilha de entulho na parte de trás da propriedade. A investigação da área pelo patologista Keith Simpson revelou 28 quilos de gordura corporal humana, parte de um pé humano, cálculos biliares humanos e parte de uma prótese que mais tarde foi identificada pelo dentista da sra. Durand-Deacon durante o julgamento. Haigh perguntou ao inspetor Albert Webb durante o interrogatório: "Diga-me, francamente, quais são as chances de alguém ser libertado de Broadmoor ?" (um hospital psiquiátrico de alta segurança). O inspetor disse que não podia discutir esse tipo de coisa, então Haigh respondeu: "Bem, se eu dissesse a verdade, você não acreditaria em mim. Parece fantástico demais para acreditar".

 
Haigh então confessou que havia matado Durand-Deacon, os McSwans e os Henderson, e também três outras pessoas: um jovem chamado Max, uma garota de Eastbourne e uma mulher de Hammersmith. Essas alegações não puderam ser substanciadas. Após a prisão, Haigh permaneceu sob custódia na Cela 2 da Delegacia de Polícia de Horsham em Barttelot Road. A porta da cela de seu encarceramento agora está preservada no Museu Horsham . Ele foi acusado de assassinato e teve sua primeira aparição diante de magistrados no tribunal próximo, hoje conhecido como Old Town Hall, após o qual o julgamento completo foi realizado em Lewes Assizes. Haigh alegou insanidade, alegando que ele havia bebido o sangue de suas vítimas.

Ele confessou ter sonhos dominados pelo sangue quando jovem. Quando ele se envolveu em um acidente de carro em março de 1944, seu sonho retornou a ele: "Vi diante de mim uma floresta de crucifixos que gradualmente se transformaram em árvores. A princípio, parecia haver orvalho ou chuva pingando dos galhos, mas quando me aproximei, percebi que era sangue. A floresta inteira começou a se contorcer e as árvores, escuras e eretas, a escorrer sangue ... Um homem passou de cada árvore pegando o sangue ... Quando o copo estava cheio, ele se aproximou de mim. 'Beba', ele disse, mas eu não consegui me mexer. "

O procurador-geral , Sir Hartley Shawcross KC (mais tarde Lord Shawcross), liderou a acusação e instou o júri a rejeitar a defesa da loucura de Haigh, porque ele havia agido com malícia. Sir David Maxwell Fyfe KC, em defesa, chamou muitas testemunhas para atestar o estado mental de Haigh, incluindo Henry Yellowlees, que afirmou que Haigh tinha uma constituição paranóica, acrescentando: "A indiferença absolutamente insensível, alegre, branda e quase amigável das acusações ​​dos crimes que ele admite ter cometido livremente é único na minha experiência ". 

Tornou-se evidente que Haigh estava usando o ácido para destruir os corpos das vítimas, porque ele entendeu errado o significado do termo corpo de delito e acreditava erroneamente que, se os corpos não pudessem ser encontrados, uma condenação por assassinato não seria possível. Apesar da ausência dos corpos de suas vítimas, havia provas forenses suficientes para que ele fosse condenado pelos assassinatos e posteriormente executado. Levou apenas alguns minutos para o júri considerar Haigh culpado. O juiz Travers Humphreys o condenou à morte. 

Foi relatado que Haigh, na cela condenada na prisão de Wandsworth , perguntou a um de seus guardas da prisão, Jack Morwood, se seria possível fazer um teste de enforcamento para que tudo corresse bem. É provável que o seu pedido não tenha ido mais longe ou, se o foi, o pedido foi negado. Pouco antes de sua execução, perguntaram a Haigh se ele queria um conhaque. Ele respondeu: "Seja um grande, velho". Haigh foi levado à forca e enforcado pelo carrasco Albert Pierrepoint em 10 de agosto de 1949.

O caso de John George Haigh foi um dos casos pós-1945, que ganhou considerável cobertura nos jornais, embora a culpa de Haigh não tenha sido questionada. O editor do Daily Mirror , Silvester Bolam , foi condenado a uma pena de prisão por desacato ao tribunal por descrever Haigh como um "assassino" enquanto o julgamento ainda estava em andamento.



Policiais procurando na oficina de Haigh.



Modus Operandi

 
As vítimas conhecidas de Haigh foram vítimas diretas ou indiretas de seus contratos, todas mortas para silenciá-las. Ele levou um tempo para construir um relacionamento com eles e depois os atraiu para sua oficina usando algum tipo de ardil e os matou lá. As primeiras vítimas foram atingidas na cabeça com um cano e suas gargantas cortadas, e as demais foram atingidas na cabeça com um revólver Enfield .38. 

Haigh então dissolveu seus corpos colocando-os em cubas e despejando ácido sulfúrico neles e, usando suas habilidades de falsificação, assumiu a identidade das vítimas. Segundo Haigh, ele também bebeu o sangue de suas vítimas depois de matá-las, daí o apelido de  "O Vampiro" .



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Prof. Marcos Antônio Ribeiro dos Santos







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